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Tertiary Education Financing Competition

(French and Spanish follow)

The deadline for the Tertiary Education Financing Prize is coming up on October 24.


Education has long been recognized as a driver of multiple development benefits including reduced poverty, improved health, increased gender equality, and greater peace and stability. Tertiary education, including higher education and vocational training, in particular, delivers societal as well as individual benefits, such as inclusive growth, increased employment, higher tax revenues and greater resilience to economic shocks. As access to primary and secondary education increases, and youth populations expand, low- and lower-middle-income countries face intensified demand for high-quality, cost-effective tertiary education that meets labour market needs and boosts employment of young people.

Access to tertiary education, however, remains largely out of reach for low-income students in low- and lower-middle-income countries. Government funding and scholarships are limited, and private financing options are scarce.

UBS Optimus Foundation is therefore working with Convergence to launch this prize to identify successful student financing solutions that can help more young people enter tertiary education, and thereby drive improved education outcomes as well as increased youth employment.

This initiative will identify, evaluate, and select the best student financing solutions, and award up to four prizes of at least USD 250,000 each through a competitive call for applications.


Applicants and proposals must meet all the following criteria:

Eligibility CriteriaDescription
Countries targetedSolutions can target any country classified as i. low-income, ii. lower-middle income, or iii. upper-middle income outside of Europe according to the World Bank’s country classification. The applicant does not need to be domiciled in any of the targeted countries, but the end beneficiaries must live in the targeted countries.
Tertiary educationSolutions that fulfil the UNESCO definition of tertiary education which is the extension of secondary education in specialized fields of education, including what is commonly understood as academic education (colleges, universities), but also advanced vocational or professional education.
Types of solutionsSolutions that provide inclusive, fair, and affordable student financing for access to tertiary education:
  • Solutions must be financial products focused on enabling access to tertiary education for low-income and underserved students, for instance loans, income share agreements, or any other financing instruments
  • Solutions must have been implemented already and still in the early stages of adoption, with the potential to scale in the future
  • Solutions must target i) better access to education as well as ii) better education outcomes and/or iii) better employment outcomes
  • Solutions must benefit directly and predominantly young people up to the age of 25 years
  • The solution must be based on a business model that is investible or has the potential to become investible
  • Solutions must be financially self-sustaining, on the path to becoming financially self-sustaining, or partially financially self-sustaining (meaning intentionally using a mix of investment and grant funding, but with the ability to return investment funding)
Ineligible solutionsWhat we are not looking for:
  • Solutions that are solely grant-funded and do not demonstrate potential to be financially self-sustaining
  • Scholarship programs
  • Study abroad programs at European or North American tertiary education
  • institutions, or programs where a small number of top-performing students are selected to study at tertiary education institutions outside of their country of origin
  • Market research on or the development of a new product that would fit what is described under “Types of solutions” above, but that does not yet exist
  • High-level market research
  • Acceleration, incubation platforms


All proposals will be objectively assessed and scored on a scale of 0-100 as described in the table of Evaluation Criteria below. The assessment ratings for proposals will remain confidential.

Evaluation CriteriaDescriptionMax. points (Total=100)
  • Inclusiveness: in terms of the extent to which the solution targets groups by income-level, gender, race, religion, the most vulnerable and/or hardest-to-reach young people, and those who would not otherwise have access to tertiary education. Innovation and soundness of the approach for targeting these groups.
  • Fairness: in the sense of providing sufficient consumer protection for students and ensuring that the financial obligations they enter into are clear to them. Soundness of the approach to consumer protection.
  • Affordability: compared to alternative financing solutions that might exist in the same market.
Track record
  • The track record of the solution and the scale at which the solution is being implemented currently
  • Advantages relative to the alternatives and the extent to which the solution/approach offers additionality for the market
Business model
  • Robustness of and innovation in the business model
  • Extent to which the business model is financially self-sustaining or has the potential to become financially self-sustaining
  • Extent to which it is demonstrated that the solution benefits i) young people up to the age of 25 years and ii) young parents
  • Ability to demonstrate the success of the solution in improving i) access to tertiary education as well as ii) education outcomes and/or iii) employment outcomes.
  • Robustness of measurement/evaluation methodology and tools employed to demonstrate achievement of outcomes
Scalability and replicability
  • Financial model including a public, private, or blended finance structure that demonstrates a clear path to scale
  • The degree to which the solution/approach will be able to crowd in new sources of funding to support its scale up
  • The extent to which the approach and outcomes have the potential to be replicated in geographically and culturally diverse contexts
Organizational capacity
  • Evidence that the applicant is best positioned to implement and scale the solution/approach
  • Track record of the organization in designing and implementing this and other relevant solutions
  • Qualifications of key team members implementing the solution/approach
Use of funds
  • Clear and robust rationale for the intended use of the competition’s funds


Applications will be accepted on a rolling basis until October 24, 2022.

Stage 1: Applicants should submit a Stage 1 application of no more than 4 pages to [email protected] that includes and describes:

  • Completed Initial Application Cover Page Template (not included in the 4-page limit)
  • The student financing solution and how it is inclusive, fair, and affordable
  • The context in which the solution has been implemented, including population, geography, enabling environment, etc.
  • Scale of implementation and track record
  • Business model with a clear description of revenue and cost model and the level of financial sustainability
  • Evidence of improved access, education and employment outcomes achieved, and measurement/evaluation methodology used to assess outcome achievement
  • Factors that may have facilitated or hindered the achievement of financial sustainability and improved access, education, and employment outcomes
  • Opportunities for and factors to be considered for scale-up, and appropriate financial model including a public, private, or blended finance structure.
  • Description of the track record of the organization and the team
  • Intended use of the prize money

Stage 1 applications must be written in English using a 12-point font and 1-inch page margins. Submissions should be in Microsoft Word or .pdf format.

Stage 2: Shortlisted applicants will be invited to submit full applications and to participate in a virtual pitch day to present their solutions to a panel of expert judges in November. Following the pitch day, winners will be selected by the UBS Optimus Foundation and Convergence before the end of the year.


  • Only one application per organization or consortium
  • Proposals must be submitted in English
  • Applicants can submit additional questions to [email protected]



Prix du financement de l’enseignement supérieur

La date limite pour le Prix du financement de l’enseignement supérieur est le 24 octobre. Vous pouvez maintenant vous inscrire pour assister à une séance d’information (en anglais) sur le Prix le mercredi 14 septembre 2022, de 9h00 à 10h00 EDT et le jeudi 15 septembre 2022, de 9h00 à 10h00 SGT


L’éducation est reconnue depuis longtemps comme un moteur aux multiples avantages pour le développement, notamment la réduction de la pauvreté, l’amélioration de la santé, de l’égalité des sexes, de la paix et stabilité. L’enseignement supérieur et la formation professionnelle offrent des avantages sociétaux et individuels, tels qu’une croissance inclusive, une augmentation de l’emploi, des recettes fiscales plus élevées et une plus grande résilience aux chocs économiques. À mesure que l’accès à l’enseignement primaire et secondaire augmente et que les populations de jeunes augmentent, les pays à revenu faible et intermédiaire sont confrontés à une demande accrue d’enseignement supérieur de haute qualité et rentable qui répond aux besoins du marché du travail et stimule l’emploi des jeunes.

L’accès à l’enseignement supérieur reste toutefois largement hors de portée des étudiants à faible revenu dans les pays à revenu faible ou intermédiaire. Le financement gouvernemental et les bourses d’études sont limités, et les options de financement privé sont rares.

La Fondation UBS Optimus travaille donc avec Convergence pour lancer ce prix afin d’identifier des solutions de financement des étudiants performantes qui peuvent aider davantage de jeunes à accéder à l’enseignement supérieur et ainsi améliorer les résultats scolaires ainsi que l’emploi des jeunes.

Cette initiative identifiera, évaluera et sélectionnera les meilleures solutions de financement d’étudiant et attribuera jusqu’à quatre prix d’au moins 250 000 USD chacun dans le cadre d’un appel à candidatures concurrentiel.


Les candidats et les propositions doivent répondre à tous les critères suivants :

Pays ciblés : Les solutions peuvent cibler n’importe quel pays classé comme i. à faible revenu, ii. revenu intermédiaire de la tranche inférieure, ou iii. revenu intermédiaire de la tranche supérieure en dehors de l’Europe selon la classification des pays de la Banque mondiale. Le demandeur n’a pas besoin d’être domicilié dans l’un des pays ciblés, mais les bénéficiaires finaux doivent vivre dans les pays ciblés.

Enseignement supérieur : Solutions d’enseignement supérieur qui répondent à la définition de l’UNESCO de l’enseignement supérieur qui est l’extension de l’enseignement secondaire dans des domaines spécialisés de l’éducation, y compris ce qui est communément compris comme l’enseignement académique (collèges, universités), mais aussi l’enseignement professionnel avancé.

Types de solutions : Solutions qui fournissent un financement inclusif, équitable et abordable pour l’accès à l’enseignement supérieur:

  • Les solutions doivent être des produits financiers axés sur l’accès à l’enseignement supérieur pour les étudiants à faible revenu et mal desservis, par exemple des prêts, des accords de partage des revenus ou tout autre instrument de financement.
  • Les solutions doivent avoir déjà été mises en œuvre et en être encore aux premiers stades de leur adoption, avec le potentiel d’évoluer à l’avenir.
  • Les solutions doivent viser i) un meilleur accès à l’éducation ainsi que ii) de meilleurs résultats en matière d’éducation et/ou iii) de meilleurs résultats en matière d’emploi.
  • Les solutions doivent bénéficier directement et principalement aux jeunes jusqu’à l’âge de 25 ans
  • La solution doit être basée sur un modèle d’affaires qui est investissable ou qui a le potentiel de le devenir.
  • Les solutions doivent être financièrement autonomes, sur le point de devenir financièrement autonomes, ou partiellement autosuffisantes financièrement (c’est-à-dire utiliser intentionnellement un mélange d’investissement et de subvention, mais avec la capacité de rembourser le financement d’investissement)

Solutions inéligibles Ce que nous ne recherchons pas :

  • Solutions financées uniquement par des subventions et qui ne démontrent pas le potentiel d’être financièrement autonomes
  • Programmes de bourses d’études
  • Programmes d’études à l’étranger dans l’enseignement supérieur européen ou nord-américain
  • Les établissements ou programmes où un petit nombre d’étudiants les plus performants sont sélectionnés pour étudier dans des établissements d’enseignement supérieur en dehors de leur pays d’origine
  • Étude de marché ou développement d’un nouveau produit qui correspondrait à ce qui est décrit sous « Types de solutions » ci-dessus, mais qui n’existe pas encore
  • Étude de marché de haut niveau
  • Plateformes d’accélération et d’incubation


Toutes les propositions seront évaluées objectivement et notées sur une échelle de 0 à 100, comme décrit dans le tableau des critères d’évaluation ci-dessous. Les cotes d’évaluation des propositions demeureront confidentielles.

Critères d’évaluationDescriptionNombre maximal de points (Total=100)
  • Inclusivité: en termes de mesure dans laquelle la solution cible des groupes par niveau de revenu, sexe, race, religion, les jeunes les plus vulnérables et/ou les plus difficiles à atteindre, et ceux qui, autrement, n’auraient pas accès à l’enseignement supérieur. Innovation et solidité de l’approche de ciblage de ces groupes.
  • Équité : dans le sens d’assurer une protection suffisante des consommateurs aux étudiants et de s’assurer que les obligations financières qu’ils contractent sont claires pour eux. Solidité de l’approche en matière de protection des consommateurs.
  • • Abordabilité : par rapport aux solutions de financement alternatives qui pourraient exister sur le même marché.
  • Les antécédents de la solution et l’échelle à laquelle la solution est actuellement mise en œuvre
  • Avantages par rapport aux alternatives et à la mesure dans laquelle la solution/l’approche offre une additionnalité pour le marché
Business model
  • Robustesse et innovation dans le modèle d’affaires
  • Mesure dans laquelle le modèle d’affaires est financièrement autonome ou a le potentiel de devenir financièrement autonome
  • Dans quelle mesure il est démontré que la solution profite i) aux jeunes jusqu’à l’âge de 25 ans et ii) aux jeunes parents
  • Capacité à démontrer le succès de la solution dans l’amélioration i) de l’accès à l’enseignement supérieur ainsi que ii) des résultats en matière d’éducation et/ou iii) des résultats en matière d’emploi.
  • Robustesse de la méthodologie de mesure et d’évaluation et des outils utilisés pour démontrer l’atteinte des résultats
Évolutivité et reproductibilité
  • Modèle financier comprenant une structure financière publique, privée ou mixte qui démontre une voie claire vers l’échelle
  • La capacité de la solution/approche à attirer de nouvelles sources de financement pour soutenir sa mise à l’échelle
  • La mesure dans laquelle l’approche et les résultats ont le potentiel d’être reproduits dans des contextes géographiquement et culturellement divers
Capacité organisationnelle
  • Preuve que le demandeur est le mieux placé pour mettre en œuvre et mettre à l’échelle la solution ou l’approche
  • Antécédents de l’organisation dans la conception et la mise en œuvre de cette solution et d’autres solutions pertinentes
  • Qualifications des membres clés de l’équipe mettant en œuvre la solution/l’approche
Utilisation des fonds
  • Justification claire et solide de l’utilisation prévue des fonds du concours


Les demandes seront acceptées sur une base continue jusqu’au 24 octobre 2022.

Étape 1 : Les candidats doivent soumettre une candidature d’au plus 4 pages en anglais à [email protected] qui comprend et décrit :

  • Modèle de demande initiale complété (non inclus dans la limite de 4 pages)
  • La solution de financement d’études et comment elle est inclusive, équitable et abordable
  • Le contexte dans lequel la solution a été mise en œuvre, y compris la population, la géographie, l’environnement favorable, etc.
  • L’ampleur de la mise en œuvre et bilan
  • Le Business Model avec une description claire du modèle de revenus et de coûts et du niveau de viabilité financière
  • Preuves d’amélioration de l’accès et des résultats atteints en matière d’éducation et d’emploi, et méthodologie de mesure et d’évaluation utilisée pour évaluer l’atteinte des résultats
  • Facteurs qui ont pu faciliter ou entraver la viabilité financière et l’amélioration de l’accès et des résultats en matière d’éducation et d’emploi
  • Possibilités et facteurs à prendre en compte pour la mise à l’échelle, et modèle financier approprié, y compris une structure de financement public, privé ou mixte.
  • Description des antécédents de l’organisation et de l’équipe
  • Utilisation prévue de l’argent du prix

Les demandes de l’étape 1 doivent être rédigées en anglais à l’aide d’une police de 12 points et de marges de page de 1 pouce. Les soumissions doivent être au format Microsoft Word ou .pdf.

Étape 2 : Les candidats présélectionnés seront invités à soumettre des candidatures complètes et à participer à une journée de présentation virtuelle pour présenter leurs solutions à un panel de juges experts en novembre. Après la journée de pitch, les gagnants seront sélectionnés par la Fondation UBS Optimus et Convergence avant la fin de l’année.


  • Une seule application par organisation ou consortium
  • Les propositions doivent être soumises en anglais
  • Les candidats peuvent soumettre des questions supplémentaires à [email protected]



Premio de Financiamiento de la Educación Terciaria

La fecha límite para el Premio de Financiamiento de la Educación Terciaria, el 24 de octubre, se acerca. Ahora puede registrarse para asistir a una sesión informativa sobre el Premio el miércoles 14 de septiembre de 2022, de 9:00 a.m. a 10:00 a.m. EDT y el jueves 15 de septiembre de 2022, de 9:00 a.m. a 10:00 a.m. SGT


La educación ha sido reconocida durante mucho tiempo como un motor de múltiples beneficios para el desarrollo, incluida la reducción de la pobreza, la mejora de la salud, el aumento de la igualdad de género y una mayor paz y estabilidad. La educación terciaria, incluida la educación superior y la formación profesional, en particular, ofrece beneficios sociales e individuales, como el crecimiento inclusivo, el aumento del empleo, el incremento de los ingresos fiscales y una mayor resistencia a las crisis económicas. A medida que aumenta el acceso a la educación primaria y secundaria, y la poblacion joven se expande, los países de ingresos bajos y medios bajos se enfrentan a una demanda intensificada de educación terciaria de alta calidad y rentable que satisfaga las necesidades del mercado laboral e impulse el empleo de los jóvenes.

Sin embargo, el acceso a la educación terciaria sigue estando en gran medida fuera del alcance de los estudiantes de bajos ingresos en los países de ingresos bajos y medios bajos. La financiación gubernamental y las becas son limitadas, y las opciones de financiación privada son escasas.

Por lo tanto, UBS Optimus Foundation está trabajando con Convergence para lanzar este premio para identificar soluciones exitosas de financiamiento estudiantil que puedan ayudar a más jóvenes a ingresar a la educación terciaria y, por lo tanto, impulsar mejores resultados educativos, así como un mayor empleo juvenil.

Esta iniciativa identificará, evaluará y seleccionará las mejores soluciones de financiamiento estudiantil, y otorgará hasta cuatro premios de al menos USD 250,000 cada uno a través de una convocatoria competitiva.


Los solicitantes y propuestas deben cumplir con todos los siguientes criterios:

Países específicos: Las soluciones pueden dirigirse a cualquier país clasificado como i. de bajos ingresos, ii. ingreso medio-bajo, o iii. ingreso medio-alto fuera de Europa según la clasificación de países del Banco Mundial. El solicitante no necesita estar domiciliado en ninguno de los países destinatarios, pero los beneficiarios finales deben vivir en los países destinatarios.

Educación terciaria: Soluciones que cumplen con la definición de educación terciaria de la UNESCO, que es la extensión de la educación secundaria en campos especializados de la educación, incluyendo lo que comúnmente se entiende como educación académica (colegios, universidades), pero también educación vocacional o profesional avanzada.

Tipos de soluciones: Soluciones que proporcionan financiamiento estudiantil inclusivo, justo y asequible para el acceso a la educación terciaria:

  • Las soluciones deben ser productos financieros enfocados en permitir el acceso a la educación terciaria para estudiantes de bajos ingresos y desatendidos, por ejemplo, préstamos, acuerdos de participación en los ingresos o cualquier otro instrumento de financiamiento.
  • Las soluciones deben haberse implementado ya y ya estar en las primeras etapas de adopción, con el potencial de escalar en el futuro.
  • Las soluciones deben apuntar a i) un mejor acceso a la educación, así como ii) mejores resultados educativos y/o iii) mejores resultados de empleo
  • Las soluciones deben beneficiar directa y predominantemente a los jóvenes de hasta 25 años
  • La solución debe basarse en un modelo de negocio que sea invertible o que tenga el potencial de convertirse en invertible.
  • Las soluciones deben ser financieramente autosostenibles, en el camino de convertirse en financieramente autosuficientes, o parcialmente autosostenibles financieramente (es decir, utilizando intencionalmente una combinación de fondos de inversión y subvenciones, pero con la capacidad de devolver el financiamiento de la inversión)

Soluciones no elegibles Lo que no buscamos:

  • Soluciones que son financiadas exclusivamente por subvenciones y no demuestran potencial para ser financieramente autosuficientes
  • Programas de becas
  • Programas de estudios en el extranjero en instituciones de educación terciaria europea o norteamericanao programas en los que se selecciona un pequeño número de estudiantes de alto rendimiento para estudiar en instituciones de educación terciaria fuera de su país de origen
  • Investigación de mercado o el desarrollo de un nuevo producto que se ajuste a lo que se describe en "Tipos de soluciones" anterior, pero que aún no existe
  • Investigación de mercado de alto nivel
  • Plataformas de aceleración e incubación


Todas las propuestas se evaluarán objetivamente y se puntuarán en una escala de 0 a 100 como se describe en la tabla de Criterios de evaluación a continuación. Las calificaciones de evaluación de las propuestas seguirán siendo confidenciales.

Criterios de evaluaciónDescripciónPuntos máximos (Total=100)
  • Inclusión: en términos de la medida en que la solución se dirige a los grupos por nivel de ingresos, género, raza, religión, los jóvenes más vulnerables y / o más difíciles de alcanzar, y aquellos que de otro modo no tendrían acceso a la educación terciaria. Innovación y solidez del enfoque para dirigirse a estos grupos.
  • Equidad: en el sentido de proporcionar suficiente protección al consumidor para los estudiantes y garantizar que las obligaciones financieras que contraigan sean claras para ellos. Solidez del enfoque de la protección de los consumidores.
  • • Asequibilidad: en comparación con las soluciones de financiamiento alternativas que podrían existir en el mismo mercado.
  • El historial de la solución y la escala a la que se está implementando actualmente la solución
  • Ventajas relativas a las alternativas y la medida en que la solución/enfoque ofrece adicionalidad para el mercado
Modelo de negocio
  • Solidez e innovación en el modelo de negocio
  • Grado en que el modelo de negocio es financieramente autosuficiente o tiene el potencial de convertirse en financieramente autosostenible
  • Grado en que se demuestra que la solución beneficia i) a los jóvenes de hasta 25 años y ii) a los padres jóvenes
  • Capacidad para demostrar el éxito de la solución en la mejora de i) el acceso a la educación terciaria, así como ii) los resultados de la educación y / o iii) los resultados de empleo.
  • Solidez de la metodología de medición/evaluación y de las herramientas empleadas para demostrar el logro de los resultados
Escalabilidad y replicabilidad
  • Modelo financiero que incluye una estructura financiera pública, privada o combinada que demuestra un camino claro hacia la escala
  • El grado en que la solución / enfoque será capaz de atraer nuevas fuentes de financiación para apoyar su ampliación
  • La medida en que el enfoque y los resultados tienen el potencial de ser replicados en contextos geográfica y culturalmente diversos.
Capacidad organizativa
  • Evidencia de que el solicitante está mejor posicionado para implementar y escalar la solución / enfoque
  • Trayectoria de la organización en el diseño e implementación de esta y otras soluciones relevantes
  • Cualificaciones de los miembros clave del equipo que implementan la solución/enfoque
Uso de los fondos
  • Justificación clara y sólida del uso previsto de los fondos del concurso


Las solicitudes se aceptarán de forma continua hasta el 24 de octubre de 2022.

Etapa 1: Los solicitantes deben enviar una solicitud de Etapa 1 de no más de 4 páginas a [email protected] que incluya y describa:

  • Plantilla de portada de solicitud inicial completada (no incluida en el límite de 4 páginas)
  • La solución de financiamiento estudiantil y cómo es inclusiva, justa y asequible
  • El contexto en el que se ha implementado la solución, incluida la población, la geografía, el entorno propicio, etc.
  • Escala de implementación y trayectoria
  • Modelo de negocio con una descripción clara del modelo de ingresos y costes y el nivel de sostenibilidad financiera
  • Evidencia de mejores resultados de acceso, educación y empleo logrados, y metodología de medición/evaluación utilizada para evaluar el logro de resultados
  • Factores que pueden haber facilitado u obstaculizado el logro de la sostenibilidad financiera y la mejora del acceso, la educación y los resultados de empleo
  • Oportunidades y factores a considerar para la ampliación, y un modelo financiero apropiado que incluya una estructura financiera pública, privada o combinada.
  • Descripción de la trayectoria de la organización y del equipo

Uso previsto del dinero del premio

Las solicitudes de la etapa 1 deben escribirse en inglés utilizando una fuente de 12 puntos y márgenes de página de 1 pulgada. Los envíos deben estar en formato Microsoft Word o .pdf.

Etapa 2: Se invitará a los solicitantes preseleccionados a presentar solicitudes completas y a participar en un día de presentación virtual para presentar sus soluciones a un jurado de expertos en noviembre. Después del día de lanzamiento, los ganadores serán seleccionados por la Fundación UBS Optimus y Convergence antes de fin de año.


  • Solo una solicitud por organización o consorcio
  • Las propuestas deben enviarse en inglés
  • Los solicitantes pueden enviar preguntas adicionales a [email protected]


Grant Portfolio