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Press Release

UBS Optimus Foundation and Convergence launch tertiary education financing prize

(French and Spanish follow)

24 August 2022, Toronto/Zürich – Convergence and the UBS Optimus Foundation have joined forces to launch the Tertiary Education Financing Prize to identify solutions that provide inclusive, fair, and affordable financing to students in tertiary education in low- and lower-middle-income countries. The prize will consist of up to four grants of at least USD 250,000 each.

Education has long been recognized as a driver of multiple development benefits including reduced poverty, improved health, increased gender equality, and greater peace and stability. Tertiary education, including higher education and vocational training, in particular, delivers societal as well as individual benefits, such as inclusive growth, increased employment, higher tax revenues and greater resilience to economic shocks. As access to primary and secondary education increases, and youth populations expand, low- and lower-middle-income countries face intensified demand for high-quality, cost-effective tertiary education that meets labour market needs and boosts employment of young people.

Access to tertiary education, however, remains largely out of reach for low-income students in low- and lower-middle-income countries. Government funding and scholarships are limited, and private financing options are scarce.

UBS Optimus Foundation is therefore working with Convergence to launch this prize to identify successful student financing solutions that can help more young people enter tertiary education, and thereby drive improved education outcomes as well as increased youth employment.

The prize will identify the best student financing solutions in the market that are scalable and contribute to greatly increasing funding for tertiary education, so that more young people in emerging markets have access to high-quality education in areas that will have good employment opportunities in the future.

“Financing is crucial for a growing youth population entering tertiary and vocational education. New funding sources are needed to provide this financing, which means we need to get creative. That’s why we’ve created this call for proposals, to find the best solutions out there that can drive private investment into education.” Dhun Davar, Global Head of Social Finance at UBS Optimus Foundation and India Head for UBS Optimus Foundation and Philanthropy Services.

Convergence will lead the set-up, launch, and management of the call for applications on behalf of the UBS Optimus Foundation, as well as conduct the initial review, evaluation, and recommendation of the top applications for consideration.

“We were drawn to this partnership because this prize presents a unique opportunity to establish the business and impact case for blended finance in education. This has the potential to drive capital towards education in much greater volumes, and that’s something we want to be a part of,” says Joan Larrea, CEO at Convergence Blended Finance.

The Tertiary Education Financing Prize is a first step of the longer term vision of UBS Optimus Foundation to engage capital at scale towards student financing.

Shortlisted applicants will be invited to a virtual pitch day in November to present their solutions to a panel of expert judges, following the pitch day winners will be selected by the UBS Optimus Foundation and Convergence by the end of the year. Convergence is currently accepting applications on a rolling basis until October 24, 2022. To learn more and apply, click here.

About UBS Optimus Foundation

The UBS Optimus Foundation is a grant-making foundation that offers UBS clients a platform to use their wealth to drive positive social and environmental change. The Foundation selects programs that improve children’s health, education and protection, ones that have the potential to be transformative, scalable and sustainable as well as programs tackling environmental and climate issues.

About Convergence and the Design Funding Program

Convergence is the global network for blended finance. On top of market acceleration through its Design Funding program, Convergence generates blended finance data, intelligence, and deal flow to increase private sector investment in developing countries. Convergence’s global membership includes over 160 public, private, and philanthropic investors as well as sponsors of transactions and funds. Convergence’s Design Funding program offers a unique market acceleration opportunity for practitioners to secure feasibility study and proof of concept stage design funding to develop and launch catalytic blended finance vehicles that aim to attract private capital to sustainable development at scale. To date, Convergence’s existing windows have awarded over $8 million in grant funding, which has raised over $1.5 billion of additional capital.

(FRENCH)

La Fondation UBS Optimus et Convergence lancent un prix de financement de l’enseignement supérieur

24 août 2022, Toronto/Zürich – Convergence et la Fondation UBS Optimus ont uni leurs forces pour lancer le Prix du financement de l’enseignement supérieur afin d’identifier des solutions qui offrent un financement inclusif, équitable et abordable aux étudiants de l’enseignement supérieur dans les pays à revenu faible ou intermédiaire. Le prix comprendra jusqu’à quatre subventions d’au moins 250 000 USD chacune.

L’éducation est reconnue depuis longtemps comme un moteur aux multiples avantages pour le développement, notamment la réduction de la pauvreté, l’amélioration de la santé, de l’égalité des sexes, de la paix et stabilité. L’enseignement supérieur et la formation professionnelle offrent des avantages sociétaux et individuels, tels qu’une croissance inclusive, une augmentation de l’emploi, des recettes fiscales plus élevées et une plus grande résilience aux chocs économiques. À mesure que l’accès à l’enseignement primaire et secondaire augmente et que les populations de jeunes augmentent, les pays à revenu faible et intermédiaire sont confrontés à une demande accrue d’enseignement supérieur de haute qualité et rentable qui répond aux besoins du marché du travail et stimule l’emploi des jeunes.

L’accès à l’enseignement supérieur reste toutefois largement hors de portée des étudiants à faible revenu dans les pays à revenu faible ou intermédiaire. Le financement gouvernemental et les bourses d’études sont limités, et les options de financement privé sont rares.

La Fondation UBS Optimus travaille donc avec Convergence pour lancer ce prix afin d’identifier des solutions de financement des étudiants performantes qui peuvent aider davantage de jeunes à accéder à l’enseignement supérieur et ainsi améliorer les résultats scolaires ainsi que l’emploi des jeunes.

Le prix identifiera les meilleures solutions de financement d’enseignement supérieur sur le marché qui sont évolutives, afin que davantage de jeunes dans les marchés émergents aient accès à une éducation de haute qualité dans des domaines qui auront de bonnes opportunités d’emploi à l’avenir.

« Le financement est crucial pour qu’une population croissante de jeunes entre dans l’enseignement supérieur et professionnel. De nouvelles ressources sont nécessaires pour fournir ce financement, ce qui signifie que nous devons faire preuve de créativité. C’est pourquoi nous avons créé cet appel à propositions, afin de trouver les meilleures solutions qui peuvent stimuler l’investissement privé dans l’éducation. » Dhun Davar, Global Head of Social Finance chez UBS Optimus Foundation et India Head pour UBS Optimus Foundation et Philanthropy Services.

Convergence dirigera la mise en place, le lancement et la gestion de l’appel à candidatures pour le compte de la Fondation UBS Optimus, ainsi que l’examen initial, l’évaluation et la recommandation des principales candidatures à examiner.

« Nous avons été attirés par ce partenariat parce que ce prix représente une occasion unique d’établir l’argumentaire commercial et d’impact en faveur de la finance mixte dans l’éducation. Cela a le potentiel de conduire des capitaux vers l’éducation dans des volumes beaucoup plus importants, et c’est quelque chose dont nous voulons faire partie », a déclaré Joan Larrea, PDG de Convergence Blended Finance.

Le Prix du financement de l’enseignement supérieur est une première étape de la vision à plus long terme de la Fondation UBS Optimus d’engager des capitaux à grande échelle dans le financement des étudiants.

Les candidats présélectionnés seront invités à une journée de pitch virtuel en novembre pour présenter leurs solutions à un panel de juges experts. Après la journée de pitch, les gagnants seront sélectionnés par la Fondation UBS Optimus et Convergence d’ici la fin de l’année. Convergence accepte actuellement les demandes jusqu’au 24 octobre 2022. Pour en savoir plus et postuler, cliquez ici.

À propos de la Fondation UBS Optimus La Fondation UBS Optimus est une fondation qui offre aux clients d’UBS une plate-forme leur permettant d’utiliser leur patrimoine pour susciter des changements sociaux et environnementaux positifs. La Fondation sélectionne des programmes qui améliorent la santé, l’éducation et la protection des enfants, des programmes qui ont le potentiel d’être transformateurs, évolutifs et durables, ainsi que des programmes qui s’attaquent aux problèmes environnementaux et climatiques.

À propos de Convergence et du Programme de financement de la conception Convergence est le réseau mondial de financement mixte. En plus de l’accélération du marché grâce à son programme de financement de la conception, Convergence génère des données financières mixtes, des renseignements et des flux de transactions afin d’accroître les investissements du secteur privé dans les pays en développement. Les membres mondiaux de Convergence comprennent plus de 160 investisseurs publics, privés et philanthropiques, ainsi que des sponsors de transactions et de fonds. Le programme de financement de la conception de Convergence offre aux praticiens une occasion unique d’accélérer le marché afin d’obtenir un financement d’étude de faisabilité et de preuve de concept pour développer et lancer des véhicules de financement mixte catalytique visant à attirer des capitaux privés vers le développement durable à grande échelle. À ce jour, les fenêtres existantes de Convergence ont accordé plus de 8 millions de dollars en subventions, ce qui a permis de recueillir plus de 1,5 milliard de dollars de capitaux supplémentaires.

(SPANISH)

UBS Optimus Foundation y Convergence lanzan premio a la financiación de la educación terciaria

24 de agosto de 2022, Toronto/Zürich – Convergence y la Fundación UBS Optimus han unido sus fuerzas para lanzar el Premio de Financiamiento de la Educación Terciaria con el fin de identificar soluciones que proporcionen financiamiento inclusivo, justo y asequible a los estudiantes de educación terciaria en países de ingresos bajos y medios bajos. El premio consistirá en hasta cuatro subvenciones de al menos USD 250.000 cada una.

La educación ha sido reconocida durante mucho tiempo como un motor de múltiples beneficios para el desarrollo, incluida la reducción de la pobreza, la mejora de la salud, el aumento de la igualdad de género y una mayor paz y estabilidad. La educación terciaria, incluida la educación superior y la formación profesional, en particular, ofrece beneficios sociales e individuales, como el crecimiento inclusivo, el aumento del empleo, el incremento de los ingresos fiscales y una mayor resistencia a las crisis económicas. A medida que aumenta el acceso a la educación primaria y secundaria, y la población joven se expande, los países de ingresos bajos y medios bajos se enfrentan a una demanda intensificada de educación terciaria de alta calidad y rentable que satisfaga las necesidades del mercado laboral e impulse el empleo de los jóvenes.

Sin embargo, el acceso a la educación terciaria sigue estando en gran medida fuera del alcance de los estudiantes de bajos ingresos en los países de ingresos bajos y medios bajos. La financiación gubernamental y las becas son limitadas, y las opciones de financiación privada son escasas.

Por lo tanto, la UBS Optimus Foundation está trabajando con Convergence para lanzar este premio para identificar soluciones exitosas de financiamión de estudiantes que puedan ayudar a más jóvenes a ingresar a la educación terciaria y, por lo tanto, impulsar mejores resultados educativos, así como un mayor empleo juvenil.

El premio identificará las mejores soluciones de financiamiento estudiantil en el mercado que sean escalables y contribuyan a aumentar en gran medida la financiación para la educación terciaria, de modo que más jóvenes en los mercados emergentes tengan acceso a una educación de alta calidad en áreas que tendrán buenas oportunidades de empleo en el futuro.

"El financiamiento es crucial para una creciente población juvenil que ingresa a la educación terciaria y profesional. Se necesitan nuevas fuentes de financiación para proporcionar esta financiación, lo que significa que tenemos que ser creativos. Es por eso que hemos creado esta convocatoria de propuestas, para encontrar las mejores soluciones que puedan impulsar la inversión privada en educación". Dhun Davar, Directora Global de Social Finance de UBS Optimus Foundation y Jefe de India de UBS Optimus Foundation y Philanthropy Services.

Convergence liderará la creación, el lanzamiento y la gestión de la convocatoria de solicitudes en nombre de UBS Optimus Foundation, así como llevará a cabo la revisión inicial, la evaluación y la recomendación de las principales solicitudes para su consideración.

"Nos sentimos atraídos por esta colaboración porque este premio presenta una oportunidad única para establecer el negocio y el caso de impacto para las finanzas combinadas en la educación. Esto tiene el potencial de impulsar el capital hacia la educación en volúmenes mucho mayores, y queremos ser parte de ello ", dice Joan Larrea, CEO de Convergence Blended Finance. El Premio de Financiamiento de la Educación Terciaria es un primer paso de la visión a largo plazo de UBS Optimus Foundation para involucrar capital a escala hacia el financiamiento de los estudios.

Los solicitantes preseleccionados serán invitados a un día de presentación virtual en noviembre para presentar sus soluciones a un panel de jueces expertos, después del día de lanzamiento los ganadores serán seleccionados por UBS Optimus Foundation y Convergence a finales de año. Convergence está aceptando solicitudes de forma continua hasta el 24 de octubre de 2022. Para obtener más información y aplicar, haga clic aquí.

Acerca de UBS Optimus Foundation UBS Optimus Foundation ofrece a los clientes de UBS una plataforma para utilizar su patrimonio para impulsar un cambio social y medioambiental positivo. La Fundación selecciona programas que mejoran la salud, la educación y la protección de los niños, que tienen el potencial de ser transformadores, escalables y sostenibles, así como programas que abordan cuestiones ambientales y climáticas.

Acerca de Convergence y el Programa de Financiación de Diseño Convergence es la red global para la financiación combinada. Además de la aceleración del mercado a través de su programa Design Funding, Convergence genera datos financieros combinados, inteligencia y flujo de acuerdos para aumentar la inversión del sector privado en los países en desarrollo. La membresía global de Convergence incluye más de 160 inversores públicos, privados y filantrópicos, así como patrocinadores de transacciones y fondos. El programa Design Funding de Convergence ofrece una oportunidad única de aceleración del mercado para que los profesionales obtengan financiación para el estudio de viabilidad y la prueba de diseño de la fase de concepto, con el fin de desarrollar y lanzar vehículos financieros combinados catalíticos que tengan como objetivo atraer capital privado al desarrollo sostenible a escala. Hasta la fecha, las ventanas existentes de Convergence han otorgado más de $ 8 millones en fondos de subvenciones, lo que ha recaudado más de $ 1.5 mil millones de capital adicional.

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